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Connaissez-vous l'empreinte environnementale de la production des billets de banque ?

Connaissez-vous l’empreinte environnementale de la production des billets de banque ?

Geoffroy Barre

La production des billets de banque – processus souvent méconnu du grand public – soulève des questions environnementales importantes. Alors que de nouveaux billets en euros sont attendus pour 2026, une étude récente de la Banque Centrale Européenne (BCE) a révélé que l’empreinte environnementale des billets de banque en euros est relativement faible, ne représentant que 0,01% des émissions totales d’un Européen moyen. Cependant, cette faible empreinte cache des défis plus complexes liés à la production et au recyclage des billets.

Le choix des matériaux des billets : papier ou polymère ?

Les billets de banque sont traditionnellement fabriqués à partir de fibres de lin et de coton. Cependant, une alternative en polymère, une matière plastique, a été introduite.

Bien que les billets en polymère offrent des avantages en termes de durabilité et de sécurité, leur impact environnemental est significatif. Leur production est énergivore et leur recyclage pose problème, augmentant ainsi leur empreinte carbone. En effet, une étude a montré que les billets en polymère émettent trois fois plus de CO2 que ceux en fibres naturelles.

Face à ces enjeux, des initiatives visant à rendre la production des billets plus écologique émergent. Par exemple, la Green Banknote Initiative propose de produire des billets avec un noyau de fibres renouvelables, composé de coton biologique et de pâte de bois certifiée FSC. Cette approche vise à réduire l’empreinte carbone des billets tout en conservant leur durabilité et leur sécurité. De plus, l’utilisation d’encres sans huile minérale et de polyéthylène recyclé pour les éléments de sécurité contribue à une production plus respectueuse de l’environnement.

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La production des billets en France

La Banque de France, premier producteur de billets en euros, joue un rôle clé dans cette transition. Elle prévoit la construction d’une nouvelle imprimerie de billets, visant à établir un site de production plus moderne et écologique. Cette initiative s’inscrit dans une démarche globale de réduction de l’impact environnemental des billets de banque, depuis leur conception jusqu’à leur fin de vie.

La production des billets de banque est un domaine où l’innovation et la responsabilité environnementale doivent se rencontrer. Les efforts pour réduire l’empreinte carbone des billets, tout en conservant leurs fonctionnalités essentielles, sont cruciaux pour une économie durable. Ces initiatives montrent que même dans le secteur financier, des pas significatifs peuvent être faits vers un avenir plus vert. Un peu à l’image des efforts que réalise aussi le secteur bancaire pour pouvoir rester attractif auprès des jeunes diplômés.